ÁFRICA: Largo y sinuoso camino a la unidad

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Un acalorado debate sobre el tema, el más importante en la agenda del
encuentro, continuó hasta bien avanzada la noche del martes, el último día
de la reunión.

Los partidarios de una rápida integración política y económica
estuvieron liderados por el presidente de Libia, Muammar Gadaffi, quien
señaló que la propuesta sobre un gobierno continental debería ser sometida
a votación.

“Le pedimos a los jefes de Estado realizar plebiscitos, para que puedan
ver que toda la gente desea establecer los Estados Unidos de África”, dijo
en su discurso ante los 30 líderes que asistieron a las deliberaciones. La
UA cuenta con 53 países miembro.

La presidenta de Liberia, Ellen Johnson-Sirleaf, también se manifestó a
favor de la creación de un gobierno panafricano. Chad, Etiopía y Senegal
se sumaron al pedido de actuar con rapidez en este tema.

“La unidad política es importante para África. Si permanecemos
fragmentados en nuestros pequeños estados, seguiremos siendo débiles
políticamente”, afirmó el presidente de Senegal, Abdoulaye Wade.

Sin embargo, la mayoría de los países, entre ellos “pesos pesados” como
Nigeria y Sudáfrica, se mantuvieron en el campo de los moderados durante
los tres días de deliberaciones.

El presidente de Kenia, Mwai Kibaki, reconoció que un continente unido
tendría mayor poder de “regateo” en las negociaciones internacionales,
pero subrayó la necesidad de fortalecer organismos regionales como primera
medida, entre ellos la Comunidad de África Oriental (EAC, por su sigla en
inglés).

Estos grupos regionales, dijo, serían los cimientos del gobierno
continental.

La EAC se encuentra en el proceso de establecer un mercado común y
también están bajo consideración planes para crear una federación política
en 2013. El bloque está integrado por Burundi, Kenia, Ruanda, Tanzania y
Uganda.

El presidente de Uganda, Yoweri Museveni, fue todavía más circunspecto.
“Insistir con la integración política a nivel continental generará
vínculos incompatibles que pueden crear tensión en lugar de cohesión”,
advirtió.

“Este será especialmente el caso si se fusionan grupos que quieren
imponer su identidad a otros. Yo no abandono mi identidad por ninguna
razón”, insistió.

Lesotho expresó una preocupación similar. “La integración política
total presupone una renuncia completa a la soberanía. Para algunos de
nosotros, esto puede ser seguramente algo muy difícil de hacer”, dijo el
primer ministro de ese país, Pakalitha Mosisili.

La UA designará ahora una comisión destinada a estudiar los pasos
necesarios para alcanzar la integración y fijar una fecha tope para llegar
a ese objetivo. Un estudio de 2006 de la UA recomendó encarar un proceso
de unidad por etapas, con el objetivo de establecer un gobierno
continental en 2015.

Se espera que los estados miembros realicen audiencias públicas para
asegurar que sus ciudadanos participen en el debate sobre la unidad
africana.

La sociedad civil ya está presionando para que las personas puedan
hacer escuchar su voz en las discusiones sobre un gobierno panafricano.
Una reunión que se realizó en Nairobi el mes pasado, por ejemplo, recogió
las opiniones de los ciudadanos con el propósito de presentarlas en la
cumbre de la UA que acaba de concluir, junto con los puntos de vista de
gente de otros países.

Además, alrededor de 150 organizaciones no gubernamentales de 30 países
estuvieron presentes en la cumbre de la UA para hacer presión en el tema
de la unidad. Pidieron que se eliminen las restricciones al movimiento de
los ciudadanos africanos de un país a otro. En un comunicado, destacaron
que “la ciudadanía continental” es esencial para un “gobierno
continental”.

El presidente de la Comisión Europea, órgano ejecutivo de la Unión
Europea, José Manuel Barroso, anunció en su discurso ante la cumbre que se
realizarán encuentros entre ese bloque y la UA cada dos años, para
compartir experiencias en materia de integración.

La idea de un gobierno africano se remonta a casi medio siglo, con la
creación de la predecesora de la UA, la Organización para la Unidad
Africana. Este grupo se formó en 1963 y fue reemplazado por la UA en 2002.

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