AFRICA: Un continente, un país

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Jefes de Estado y de gobierno de una treintena de países, entre los 53 que
componen la Unión Africana (UA), participan en la cumbre en que, desde el
domingo, se analiza la constitución de un gobierno panafricano.

La investigación “Gobierno de la Unión Africana: Rumbo a Estados Unidos
de África”, realizada en 2006 por la UA, sugirió que esa autoridad podría
comenzar a funcionar en 2015, cumpliendo un objetivo que se remonta a la
fundación de su predecesora, la Organización de Unidad Africana.

Algunos miembros dudan acerca de la creación de un gobierno de la UA,
pero otros creen que es clave para ayudar a África a salir de la pobreza y
la falta de desarrollo.

“La integración política nos proporcionará más peso y poder a la hora
de negociar con otros bloques”, remarcó Konaré, en la apertura de la
cumbre.

Algunos órganos panafricanos ya están funcionando.

“Ya tenemos un Parlamento Panafricano y un tribunal de justicia
continental. Pero esas estructuras no son efectivas. Un gobierno de la UA
les dará fuerza”, señaló Konaré.

El parlamento fue creado en 2004 para promover la democracia y la
gobernanza. Ya existe un protocolo para la creación de la Corte de
Justicia Africana, pero sólo se hará efectiva tras su ratificación por
todos los estados miembros del bloque. Muy pocos parlamentos cumplieron
con ese trámite hasta ahora.

Quien quizás sea el principal promotor de un gobierno continental, el
presidente libio Muammar Gaddafi, no participó de la ceremonia de apertura
de la cumbre.

El presidente de Ghana, John Kufuor, señaló que debía conocerse la
opinión de la población del continente y que era necesario fortalecer los
grupos regionales de países para que una autoridad de ese tipo pueda tomar
forma.

La escasa libertad en la circulación de personas y mercancías habría
demorado la integración.

Según estadísticas de la Comisión Económica de las Naciones Unidas para
África (CEA), la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental
concentra la cuarta parte del comercio entre el bloque y Europa.

El reclamo de libre circulación de personas fue retomado por los
activistas presentes en la cumbre.

“Pedimos a sus excelencias eliminar los requisitos de visa para que los
ciudadanos africanos puedan viajar por todo el continente como primer paso
hacia un protocolo que consagre los derechos de residencia, trabajo y
movimiento”, reza una declaración emitida por unas 150 organizaciones de
la sociedad civil de 30 países.

“Sin ciudadanía continental, un gobierno continental no tiene sentido”,
agrega el texto.

Activistas también expresaron su rechazo a los Acuerdos de Asociación
Económica (EPA, por sus siglas en inglés) con la Unión Europea (UE), cuya
entrada en vigor se prevé para el año que viene, porque entienden que
hunden más al continente en la pobreza.

Cientos de manifestantes luciendo camisetas con mensajes contra la
pobreza y llevando pancartas con escritos de “No a los EPA” se apostaron
el domingo frente al recinto de la cumbre.

Mediante los EPA se pretende ajustar el comercio entre la UE y las
naciones de África, el Caribe y Pacífico (ACP) a las normas de la
Organización Mundial del Comercio (OMC).

Los países ACP, que benefician de un acceso preferencial a los mercados
europeos, deberían tendrían que abrir sus mercados a los productos de la
UE a partir de 2008, según las normas de la OMC.

Según el coordinador de la Red de Comercio de África, Tetteh Hormeku,
eso será un desastre.

“Productos europeos baratos y muchas veces subsidiados inundarán
nuestros mercados, desplazarán la producción local y profundizarán la
crisis que afrontan los productores africanos, causando la pérdida de más
fuentes de trabajo”, sostuvo Hormeku.

La Red es una coalición de organizaciones dedicadas al análisis del
comercio internacional y sus consecuencias en el desarrollo de África.

La Asociación de Agricultores de África Occidental y varios sindicatos
también se mostraron preocupados en una reunión que realizaron del 26 al
29 de junio en Accra.

Las organizaciones participantes demandarán a la cumbre de la UA la
inmediata interrupción de los EPA, por cuya vigencia los agricultores
pronostican grandes pérdidas económicas.

En contraste, numerosos analistas arguyen que esos acuerdos reducirán
el gasto del gobierno en servicios sociales como salud, educación y
suministro de agua, los que ya están bastante afectados.

En la sesión del 28 de junio del Consejo Ejecutivo de la UA,
constituido por los ministros de Relaciones Exteriores del bloque, la
comisionada de industria y comercio, Elizabeth Tankeu, consideró escasos
los avances logrados para que los EPA no obstaculicen el desarrollo.

Los representantes de los estados miembro presentes en la sesión se
quejaron de que las naciones de ACP estuvieran sujetas a presiones de la
UE para que aprobaran los EPA.

“Debemos convencer a la UE de evitar las presiones. Si cedemos, vamos a
tener comercio sin desarrollo”, señalaron.

“Esperamos que nuestros gobiernos no se dejen arrastrar por la agenda
de la UE”, señaló el sindicalista Hauwa Mustapha, del nigeriano Congreso
Nacional del Trabajo.

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+ La Unión llama a la unión (http://ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=39990)
+ Sociedad civil pide tiempo
(http://ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=40879)
+ Comisión Económica para África, en inglés y francés
(http://www.uneca.org/)
+ Comunidad Económica de los Estados de África Occidental, en inglés y
francés (http://www.ecowas.int/)

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