Chile: Histricas reformas ponen fin a transicin

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El presidente de Chile, Ricardo Lagos, celebr la reforma de la Constitucin aprobada por el parlamento como el acto final de la transicin hacia la democracia, al eliminar los enclaves autoritarios heredados de la dictadura del general Augusto Pinochet (1973-1990).

Las enmiendas, respaldadas por la mayora del Senado en la votacin realizada en la noche del mircoles, reducen de seis a cuatro aos el mandato presidencial y eliminan los senadores designados como vitalicios, a la vez que restituyen al poder civil la facultad de remover a los mandos de las Fuerzas Armadas y de la Polica de Carabineros.

Quisiera decir que hoy es un da muy importante para Chile. Hace 20 aos hubo un acuerdo nacional para lograr un pas ms democrtico, en agosto de 1985. Quince aos atrs comenzaron los gobiernos democrticos y ahora podemos decir que la transicin de Chile ha concluido, dijo Lagos desde Australia, donde realiza una visita oficial.

Ahora tenemos un cuerpo constitucional que est acorde con la tradicin histrica (del pas), agreg el mandatario, quien promulgar las reformas luego de que el 16 de agosto se rena el pleno de ambas cmaras legislativas en su sede de Valparaso (120 kilmetros al oeste de Santiago) para votar en conjunto y concluir el trmite parlamentario.

El ministro del Interior, Francisco Vidal, quien reemplaza a Lagos con el rango de vicepresidente, destac que solo resta modificar el sistema binominal, que rige para las elecciones legislativas, y establecer mecanismos de representacin proporcional en el parlamento para completar as la democratizacin del sistema poltico.

Las reformas entrarn plenamente en vigencia el 11 de marzo de 2006, cuando tome posesin la presidenta o el presidente que surja de las elecciones convocadas para el 11 de diciembre, para las cuales aparece hasta ahora como favorita en las encuestas Michelle Bachelet, la candidata de la gobernante coalicin de centroizquierda.

El 11 de septiembre de 1980 el dictador Pinochet hizo aprobar en un cuestionado referndum una Constitucin en reemplazo de la de 1925, En ese nuevo texto se consagr la instalacin en Chile de una democracia autoritaria tutelada por las Fuerzas Armadas, que en 1973 haban derrocado al presidente socialista de Salvador Allende.

Esa ley fundamental contena disposiciones transitorias que apuntaban a entrar en la plena institucionalidad 16 aos despus, ya que instal a Pinochet como presidente por ocho aos y previ un perodo adicional de otros ocho aos de gobierno militar, con un candidato nico designado por los mandos militares que deba ser ratificado en un plebiscito.

Pinochet, quien era desde agosto de 1973 jefe del Ejrcito, ratific su hegemona sobre los otros comandantes militares al ser el candidato nico para el plebiscito del 5 de octubre de 1988, en el cual fue derrotado con 54 por ciento de votos en contra por una amplia coalicin poltica y social que abogaba por la restauracin de la democracia.

En agosto de 1985, como record Lagos desde Camberra, se haba creado el Acuerdo Nacional por la Democracia, compuesto por lderes polticos de derecha, centro e izquierda moderada que influy para que la dictadura cumpliera con el cronograma poltico previsto en las normas constitucionales transitorias.

En el marco de la campaa para el plebiscito de 1988 se cre la Concertacin de Partidos por el No, una coalicin de demcrata cristianos, derechistas liberales, socialdemcratas, socialistas, ecologistas y otros grupos menores, que en 1989 deriv en la Concertacin de Partidos por la Democracia, que gobierna Chile desde marzo de 1990.

Ese mismo ao de 1989 hubo un acuerdo poltico para convocar a una consulta en que se introdujeron algunas reformas constitucionales, como la ampliacin del nmero de civiles en el Consejo de Seguridad Nacional, organismo investido de plenas facultades como garante de la institucionalidad, integrado por los altos mandos castrenses.

En esa misma consulta se aprob que el primer gobierno de transicin, que fue presidido por el democristiano Patricio Aylwin, durara slo cuatro aos, para establecer a partir de 1994 el mandato sexenal, mientras Pinochet, siempre en el marco de las normas constitucionales transitorias, permaneca como jefe del Ejrcito hasta marzo de 1998.

Desde su jerarqua militar, Pinochet mantuvo una suerte de poder omnipresente sobre la vida poltica chilena, en medio de la decepcin de vastos sectores ante una transicin que mantena en la impunidad al ex dictador y dems responsables de unos 3.000 crmenes contra los derechos humanos cometidos bajo el rgimen militar.

El andamiaje constitucional heredado de la dictadura tuvo sus soportes en un sistema de equilibrios forzado por la influencia militar, pero tambin por instituciones como el Consejo de Seguridad Nacional, el Tribunal Constitucional y la propia Corte Suprema de Justicia, integrada hasta mediados de los aos 90 por jueces designados por Pinochet.

En el Poder Legislativo, la representacin popular fue distorsionada en el Senado, que a sus 38 miembros electos, agreg la presencia de ocho senadores designados, cuatro de ellos como representantes del Ejrcito, la Armada, la Fuerza Area y la Polica de Carabineros, nombrados por el Consejo de Seguridad Nacional.

Los otros senadores, llamados institucionales, representan a ex rectores universitarios, ex ministros de Estado, ex contralores de la Repblica y ex jueces de la Corte Suprema. A ellos se sumaron los senadores vitalicios, condicin reservada para ex presidentes que hubieran gobernado al menos seis aos, lo cual excluy a Aylwin.

El 11 de marzo de 1998, un da despus de haber entregado el mando del Ejrcito al general Oscar Izurieta, Pinochet se convirti en el primer senador vitalicio, cargo al cual renunci en marzo de 2000, a su regreso de Londres, donde estuvo bajo arresto desde el 16 de octubre de 1998 por requerimiento del juez espaol Baltasar Garzn.

Una de las disposiciones ms debatidas entre las nuevas enmiendas fue la de la duracin del perodo presidencial. Finalmente se aprob que desde marzo de 2006 el mandato ser de cuatro aos y que la presidenta o el presidente saliente no podr postularse a la reeleccin, aunque puede ser candidata o candidato transcurrido al menos un perodo.

La aprobacin de estas ltimas reformas constitucionales en el Senado se tramit durante cinco aos y tuvo como su principal gestor a Jos Miguel Insulza, ministro del Interior de Lagos hasta mayo ltimo, cuando fue elegido secretario general de la Organizacin de Estados Americanos.

Pero en rigor, los intentos de democratizar la institucionalidad heredada de Pinochet dieron pie a un escenario de permanente enfrentamientos poltica en Chile, con una derecha que dio luz verde a los cambios 15 aos despus del retorno a la democracia, una vez que agot el usufructo del sistema impuesto por la dictadura.

Las enmiendas fueron fruto de un acuerdo entre la Concertacin gobernante, que integran hoy los partidos Demcrata Cristiano, Socialista, Por la Democracia y Radical Socialdemcrata, con la Alianza por Chile, de la oposicin derechista, compuesta por la Unin Demcrata Independiente y el Partido Renovacin Nacional.

Desde el 11 de marzo de 2006 ya no habr ms senadores vitalicios ni designados en Chile y el presidente o presidenta del pas podr remover a los comandantes en jefe del Ejrcito, la Armada, la Fuerza Area y Carabineros por su propia decisin e informando al Senado, sin pasar por la aprobacin del Consejo de Seguridad Nacional.

Ese Consejo, a su vez, ser en el futuro un organismo meramente asesor del poder civil en materias de Defensa. Por lo tanto, dejar de ejercer el rol de cancerbero de una institucionalidad que consagraba a las Fuerzas Armadas como sustento principal del un orden institucional autoritario.

En lo que se considera un primer paso para su modificacin, las reformas determinan que el mecanismo de generacin del Poder Legislativo ya no ser propiamente materia de disposiciones constitucionales, sino que pasa a formar parte de una Ley Orgnica de Elecciones.

El sistema binominal establece que cada una de las 19 circunscripciones senatoriales y de los 60 distritos de diputados se eligen slo dos cargos, lo cual propicia la creacin de coaliciones electorales y mantiene fuera del Congreso legislativo a colectividades menores, como el Partido Comunista y otros grupos de la llamada izquierda extraparlamentaria.

El binominalismo ha permitido que los dos partidos derechistas mantengan un virtual empate con la Concertacin por la Democracia en ambas ramas legislativas, ya que con votaciones del orden de 35 por ciento puede asegurar un cupo de diputado o senador, con lo cual se consagra como una gran minora.

Los comicios legislativos, que se celebrarn en diciembre simultneos con los presidenciales, seguirn rigindose por este cuestionado sistema binominal y ser tarea del gobierno y del parlamento que se instalen en marzo de 2006 la creacin de un mecanismo proporcional y ms representativo para designar senadores y diputados. (FIN/IPS/ggr/dm/ip/sl/05)

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