Cuba en nosotros

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Linda Harris

Por: Linda Harris

Mi hija Dawn y yo sabíamos que Cuba iba a jugar con nuestras
expectativas tan pronto como aterrizáramos. El personal femenino en el
aeropuerto llevaba uniformes convencionales, pero donde los pliegues
de sus faldas terminaban, tenían medias de malla u otras medias
estampadas. Era el socialismo con un toque latino. Tan pronto como los
vio, Dawn dijo: “Tengo que tomar fotos de eso.” Cuba es el paraíso de
un fotógrafo y fue el comienzo de varios miles de fotos Dawn tomó
mientras estábamos en Cuba.

Nos sorprendió la amabilidad de la gente hacia nosotros, pensando que
podrían estar enojados con los EE.UU. por el embargo y todos los
problemas que les ha causado. Pero los cubanos que conocimos eran
capaces de separar la política de la gente y ellos parecían muy
agradecidos de que nosotros estuviéramos visitando su hermoso país. Se
sienten alentados de que las interacciones pueblo a pueblo harán una
diferencia para cambiar las opiniones de vuelta en los EE.UU.

Tuvimos muchas, muchas experiencias la generosidad y buen corazón del
pueblo cubano. Una experiencia que es representativa para mí es una
visita que hicimos a un centro de cuidado para adultos mayores en La
Habana, una instalación sin aire acondicionado y descuidada. Otros dos
delegados y yo nos sentamos con algunos residentes y con el uso de
nuestro rudimentario español intentamos hacer una conexión. Cuando nos
sentamos por primera vez, una mujer siguió gesticulando hacia mí. Al
principio nos confundimos pero luego nos dimos cuenta de que ella
quería que yo cambiara mi asiento de madera de respaldar duro por
plástico flexible en el que ella estaba sentada. Parecía tan
emblemático de los cubanos que conocimos. Su primer pensamiento fue
uno de amabilidad y hospitalidad, con ganas de ofrecerme algo, sin
importar lo poco que tenía. Ella no hablaba inglés así que nos costó
conversar, descubriendo que había sido un profesor de matemáticas y
ciencias, y ahora vive en la casa de su familia con once personas
(común debido a la escasez de vivienda). Cuando le dije que me había
criado en el sur de Florida, dijo que su padre estaba enterrado en
Hialeah, Florida (la ciudad justo al lado de la que yo había ido a la
escuela secundaria!), a pesar de que ella nunca había ido a los EE.UU.
Estoy segura que la razón para esta circunstancia es fascinante, pero
debido a la barrera del lenguaje no fuimos capaces de determinar los
detalles.

Otro lado de Cuba que fue evidente en el centro era el amor cubano
por la cultura y las artes. Una mujer se puso de pie y leyó al atento
grupo un poema del gran poeta de América Latina, Pablo Neruda, “No
culpes a nadie” (Don’t blame anyone). Este poema se trata de triunfar
sobre las circunstancias, al darse cuenta de que eres más grande que
tus obstáculos, y creer en tu propia fuerza. En Cuba, que llaman a los
adultos mayores “la tercera edad”, por lo que incluso como ciudadanos
de edad avanzada, estos cubanos están recordándose los unos a los
otros que a pesar de las dificultades sufridas, la gente todavía tiene
el derecho en esta edad final para sentirse empoderados de sus propias
vidas.

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