CUBA: Ms mdicos contra huracanes

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Se trata de la primera experiencia de este tipo en el mundo, y sin duda vamos a promoverla en el Caribe, coment a IPS Margherita Vitale, directora de la Iniciativa Caribea de Manejo de Riesgos (CRMI, por sus siglas en ingls), un mecanismo de la ONU (Organizacin de las Naciones Unidas).

La brigada sanitaria qued constituida oficialmente el lunes, en medio de los preparativos para enfrentar a la tormenta tropical Rita, que este martes ya se haba convertido en huracn categora dos y pasaba muy cerca de la capital y a otras provincias del occidente del pas.

La organizacin, bautizada con el nombre de Henry Reeve, un estadounidense que luch en la guerra independentista cubana a fines del siglo XIX, estar integrada por profesionales capacitados para enfrentar emergencias epidemiolgicas y enfermedades asociadas a catstrofes.

Este contingente es una extensin del formado el 4 de este mes, con 1.586 mdicos para atender a damnificados por el huracn Katrina, que el 29 de agosto azot los estados de Louisiana, Mississippi, Alabama y Florida, en el sur y el sudeste de Estados Unidos. Hasta ahora, la cantidad de muertos identificados es de 970.

Washington evit responder al presidente Fidel Castro, quien reiter que la oferta, incluyendo personal y medicamentos, est en pie para hoy o para maana, y adjudic a un falso orgullo y errneos conceptos la decisin de ignorarla.

No podamos permanecer indiferentes. Nadie creera que tal auxilio pudiese ser considerado como una ofensa o una humillacin, coment Castro durante una ceremonia en la cual recibieron sus diplomas 1.905 nuevos mdicos cubanos.

El contingente Henry Reeve tendr la misin de cooperar de inmediato con cualquier pas que sufra una catstrofe, especialmente los que soporten grandes azotes de huracanes, inundaciones u otros desastres naturales.

El gobernante cubano seal que, adems de apoyar a la poblacin afectada, la brigada tambin podra colaborar en el combate de epidemias como el dengue hemorrgico o el virus de inmunodeficiencia humana (VIH, causante del sida).

En ese cuerpo mdico podrn enrolarse asimismo egresados y egresadas de la Escuela Latinoamericana de Medicina, en la que estudian gratuitamente ms de 12.000 jvenes de la regin y de otros lugares del mundo, inclusive de Estados Unidos.

En esa institucin se graduaron dos meses atrs los primeros 1.610 mdicos, comprometidos a regresar a sus pases para trabajar en comunidades remotas donde hagan falta sus servicios.

Segn Vitale, la brigada de salud se sita muy a la vanguardia de las estrategias para hacer frente a desastres.

Cuba posee un sistema de prevencin que se activa con mucha antelacin para evitar las muertes ante fenmenos habituales en la regin del mar Caribe, como los ciclones tropicales.

En julio, el huracn Dennis caus la muerte de 16 personas, destroz o da 120.000 viviendas y provoc prdidas estimadas en 1.400 millones de dlares.

En prevencin de la llegada de Rita, hasta este martes, se haba evacuado a ms de 109.000 personas, entre turistas, estudiantes y residentes en zonas costeras bajo peligro de inundaciones.

La proteccin de la poblacin y la economa est a cargo de la Defensa Civil, dependiente del Ministerio de las Fuerzas Armadas, que activa el sistema de prevencin en cuanto se avizora la formacin de una depresin tropical en el rea.

Las fases que se establecen —informativa, alerta, emergencia y recuperativa— permiten poner en marcha una serie de medidas.

Cuba forma parte de una red para el manejo de esos peligros establecida en junio por representantes de la Asociacin de Estados del Caribe (AEC) para fortalecer las capacidades nacionales y regionales de mitigar los riesgos ante cataclismos naturales.

Ese acuerdo se adopt en el llamado Consenso de La Habana, suscrito por representantes de la AEC al trmino de un seminario para autoridades nacionales sobre polticas, sistemas y experiencias en manejo de riesgos en el Caribe.

La red es parte de la CRMI, cuyo propsito es aglutinar y dar coherencia a las diferentes iniciativas y proyectos ya existentes en la regin caribea.

+ Iniciativa Caribea de Manejo de Riesgos (http://www.onu.org.cu/crmi) + Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (http://www.undp.org/spanish/mdgsp/goalsandindicators.html)

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