CUBA: Sombras sobre la economa

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El aumento de la produccin domstica y un ventajoso convenio de importaciones con Venezuela dej atrs el dficit de combustible, que a mediados de los aos 90 redujo de manera considerable las posibilidades de generacin de electricidad.

Segn datos oficiales, Cuba produce en la actualidad casi la mitad del petrleo que consume, que totalizan ms de 160.000 barriles diarios, mientras que el resto llega de Venezuela, que elev de 53.000 a entre 80.000 y 90.000 barriles por da sus envos, segn fuentes oficiales de Caracas.

Sin embargo, el Sistema Electoenergtico Nacional (SEN) no acaba de estabilizarse, debido a continuas averas de sus principales plantas termoelctricas.

En ese sentido, las propias autoridades han alertado sobre los riesgos y complejidades que conlleva el mal estado tcnico y las casi cuatro dcadas de uso de la mayora de las instalaciones.

La vulnerabilidad se acenta en cada temporada ciclnica, cuando los fuertes aguaceros y vientos huracanados provocan graves daos en la red distribuidora.

Cuando no es por un cicln, es por mantenimiento de las plantas o alguna avera. Los apagones no escampan, se quej Juan lvarez, vecino de Playa, un municipio fuertemente impactado por los cortes de luz en la capital del pas, que tiene 2,2 millones de habitantes.

El hombre acababa de enterarse que los daos causados por el paso del huracn Rita en el servicio elctrico de las occidentales provincias de La Habana, Ciudad de la Habana y Matanzas, el martes de la semana pasada, haban sido reparados y todos los circuitos de distribucin trabajaban de manera normal.

Sin embargo, una fuga en el sistema de enfriamiento de la termoelctrica Antonio Guiteras, de Matanzas, 87 kilmetros al occidente de La Habana, oblig ese mismo da a sacar del servicio, para reparaciones, a esa planta considerada la ms eficiente del sistema elctrico de Cuba.

El complejo Guiteras, responsable de la generacin de 15 por ciento de la electricidad que consumen 95,6 por ciento de los 11,2 millones de cubanos, fue modernizado hace unos cuatro aos, a un costo de unos 30 millones de dlares, para adaptarlo al uso de petrleo cubano, que es pesado y con alto contenido de azufre.

Mediante la reconversin de esa y otras instalaciones, 90 por ciento de la electricidad del pas comenz a generarse con combustible nacional a partir del segundo semestre de 2002.

Estimaciones oficiales indican que el ahorro de este modo fue considerable, pues slo el complejo Guiteras consuma medio milln de toneladas de petrleo importado al ao, lo que a precios de entonces significaba un gasto de alrededor de 70 millones de dlares.

En un ao pagamos la inversin en Guiteras. El petrleo y gas cubano nos cuesta un 40 o 30 por ciento menos que el importado, dijo a periodistas extranjeros en aquella oportunidad Marcos Portal, entonces ministro cubano de la Industria Bsica.

Sin embargo, dos aos despus, graves averas en esa misma planta termoelctrica llevaron al sistema de generacin elctrica a una crisis que, entre otras consecuencias, le cost el cargo a Portal, quien fue sustituido por la ingeniera qumica Yadira Garca.

La disponibilidad de energa baj a 50 por ciento de la capacidad instalada, un dficit enfrentado con el cierre de ms de un centenar de industrias, el cambo de horarios de escuelas y empresas para adecuarlos al tiempo de luz solar y otras medidas extraordinarias encaminadas a ahorrar el mximo posible y minimizar el impacto lo ms posible en el sector domstico.

Expertos consideran que, cuando la disponibilidad asciende a 60 o 65 por ciento de la capacidad de generacin del sistema, hay condiciones para brindar un buen servicio.

En 1988 y 1989, ese ndice era de 80 por ciento, pero adems con plantas ms jvenes y el empleo de combustible ligero y de mejor calidad procedente de la hoy desaparecida Unin Sovitica.

A fines del ao pasado, el gobierno de Fidel Castro admiti que la crisis elctrica produjo daos en casi todas las ramas econmicas, incluso la parlisis total o parcial del sector del acero durante 220 das.

Tambin se produjeron prdidas de unos 200 millones de dlares por importaciones que no estaban previstas. Todo eso sin contar el perjuicio social que significan los apagones.

Los problemas se extendieron a este ao, con especial impacto en el interior del pas, donde en el primer semestre hubo etapas con cortes de energa de hasta 12 horas.

Los apagones son ms seguidos y prolongados que en la capital, seal a IPS una mujer del servicio hotelero en Guantnamo, 929 kilmetros al sudeste de La Habana.

Segn economistas consultados, inversiones de unos 2.000 millones de dlares en el sector minero-energtico entre 1990 y 2003 permitieron sustituir un determinado nmero de unidades elctricas consideradas ineficientes y disponer de una capacidad potencial instalada de 3.200 megavatios.

La estrategia gubernamental para enfrentar la situacin pone especial nfasis en el ahorro de electricidad e incluye la importacin de grupos electrgenos y miniplantas de generacin como soluciones emergentes ante interrupciones del servicio por averas o factores climticos.

Pero expertos consideran que una solucin a largo plazo para este pas descansa en el uso de tecnologas ms modernas, sustitucin paulatina de las plantas termoelctricas y en la diversificacin de las fuentes de energa, dada la elevada dependencia del combustible fsil, que hoy es de 80 por ciento.

En ese sentido, los especialistas tambin advierten que se desaprovecha la capacidad instalada de generacin elctrica de la industria azucarera, que es de 800 megavatios, equivalente a lo que podran producir dos de las termoelctricas ms importantes del pas, la situada en Matanzas y la de Santiago de Cuba, distante ms de 900 kilmetros al sudeste de la capital.

Adems de renovable y no contaminante, producir un kilovatio de electricidad por quema de biomasa caera cuesta unos cuatro centavos de dlar, menos de la mitad del gasto que implica el empleo de combustible fsil.

+ Energa – Cobertura especial de IPS (http://www.ipsenespanol.net/_focus/energia/index.asp) + El portal cubano de la energa (http://www.energia.inf.cu/programa/index.htm) + Ministerio de la Industria Bsica (http://www.cubagob.cu/des_eco/minbas.htm)

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