Decir que no

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Esto ya fue contado muchas veces, pero tiene un tono de heroicidad cotidiana que le da carcter permanente. La repeticin, al fin y al cabo, es el privilegio de la inmortalidad y es por eso que se trata de una historia que merece ser repetida una y otra vez.

Todo empez el jueves 1 de diciembre de 1955, en Montgomery, Alabama, Estados Unidos. Rosa Parks, una costurera negra, subi a un mnibus de lnea y se sent en la quinta fila, la primera que los negros podan ocupar, junto a otros tres negros. Tres paradas despus subieron algunos blancos, que ocuparon las cuatro filas de adelante, pero qued uno parado. Cuando el conductor se dio cuenta de que haba un blanco de pie, les dijo a los cuatro de la quinta fila que se movieran para el fondo y los otros tres se levantaron y se fueron, pero ella no. Cuando la vio todava all, le dijo que se levantara (los blancos y los negros no podan sentarse en la misma fila). Y ella dijo: No.

Entonces el conductor amenaz: La voy a hacer arrestar. Y detuvo el mnibus.

Y ella contest: Hgalo. Y la arrestaron.

Era lo que los lderes de los derechos civiles estaban esperando. Esa misma noche organizaron un da de boicot a la compaa de mnibus, que fue un xito rotundo, y una asamblea decidi mantenerlo y formar un comit, al frente del cual pusieron a un joven pastor negro, un tal Martin Luther King.

Una semana ms tarde, cuando la compaa vio que la cosa iba en serio, llam a una reunin de conciliacin; los dirigentes negros propusieron un plan de integracin bastante moderado, pero la compaa no lo acept. El boicot sigui su curso.

En enero, la compaa hizo un intento de dividir a la comunidad negra y, como no le dio resultado, decidi pasar a la accin: el 30 de enero, se atacaron con bombas las casas de Martin Luther King y otros dirigentes como Jo Ann Robinson. El 21 de febrero, 89 negros fueron procesados sobre la base de una ley vieja que prohiba los boicots y se impusieron multas.

Lo que pasaba, en realidad, es que el boicot a la compaa de mnibus empezaba a alterar toda la vida de la localidad. No solamente la compaa se perjudicaba, sino tambin los comerciantes del centro que sentan disminuir sus ventas, ya que la poblacin negra se movilizaba mucho menos. Los comerciantes trataron de negociar con los lderes negros para que levantaran el boicot, pero no consiguieron nada.

Los lderes negros, por su parte, llevaron la cuestin ante los estrados judiciales federales. Pero ya no pedan una disminucin de la segregacin, como haban hecho durante las primeras rondas de negociacin con la compaa, sino su abolicin lisa y llana y tuvieron xito, ya que la Corte Federal fall a favor de los negros.

Aunque parezca increble, la ciudad apel. Y as fue como, el 13 de noviembre de 1956, la Suprema Corte de Estados Unidos declar inconstitucional la segregacin en los mnibus. El boicot haba terminado con una victoria resonante y el 21 de diciembre, cuando el mandato de la Suprema Corte fue comunicado a Montgomery, volvieron a los mnibus. Haba durado un ao y veinte das.

El ao siguiente Parks se mud a Michigan, donde desde 1965 trabaj para el legislador demcrata John Conyers, quien la calific como madre del movimiento de derechos cvicos. En 1996, el entonces presidente estadounidense Bill Clinton le entreg la Medalla de la Libertad. El lunes pasado, Rosa Parks muri a los 92 aos.

Y como la repeticin es la nica garanta de inmortalidad, esta historia deber contarse una y otra vez, y Rosa Parks, una y otra vez seguir negndose a moverse de su asiento, con la firmeza y el cansancio, el infinito cansancio de quienes son capaces de decir no ante la injusticia.

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