Elin Gonzlez regresa a las noticias

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Elin Gonzlez es el nio cubano que, a los seis aos de edad, se lo rescat desde el estrecho de Florida. Salvado milagrosamente, se produjo un gran debate sobre si deba ser devuelto a su pas o quedarse con los familiares cubanos exiliados en Estados Unidos. Ahora, con 11 aos, vuelve a ser noticia mediante una entrevista que le hizo la cadena CBS para su programa dominical 60 Minutes.

En noviembre de 1999, Elin iba con su madre y otras diez personas, cruzando desde Cuba a Estados Unidos, en un bote clandestino cuando los azot una tormenta, a causa de la cual todos perdieron la vida menos l.

Los familiares de Elin, residentes en Miami, juntamente con grupos cubanos exiliados, desataron una gran campaa meditica y legal para retener al nio en EE.UU.

Luego de varios meses perdieron la contienda judicial y se negaron entregar al nio para que volviera junto a su padre en Cuba.

El Servicio de Inmigracin debi entrar por la fuerza en la casa de los familiares de Elin para cumplimentar la orden judicial de devolverlo a Cuba.

En el trasfondo de esa historia se encuentra el importantsimo rol jugado por el Consejo Nacional de Iglesias de EE.UU. (CNI/EE.UU), un organismo que agrupa a las ms importantes representaciones eclesisticas cristianas de ese pas.

En ese momento, el pastor Oscar Bolioli, actual presidente de la Iglesia Metodista en el Uruguay (IMU), era Director para Amrica Latina y Caribe del CNI/EE.UU. (Consejo Nacional de Iglesias de EE.UU). Con el propsito de conocer lo ocurrido, Prensa Ecumnica lo consult directamente a Nueva York, donde actualmente se encuentra en un viaje relacionado con sus funciones de Presidente de la IMU.

Bolioli relat a PE que “Todo empez en una simple conversacin entre el Presidente del Consejo de Iglesias de Cuba y yo, durante una reunin sobre Misiones en el Seminario de Matanzas, en los primeros das de diciembre de 1999, una semana despus que Elin fuese encontrado flotando en las aguas, justamente el da de Accin de Gracias, tan respetado en Estados Unidos”

El pastor metodista uruguayo explic que “Nuestra preocupacin era evitar que este tema, que empezaba a publicitarse por los medios, se transformara en otro hecho poltico de confrontacin entre Cuba y EE.UU.”

En esa conversacin se plasm la idea de “ofrecer a ambos gobiernos los buenos oficios del Consejo de Iglesias de Cuba y del Consejo Nacional de Iglesias de Estados Unidos, para mediar en el retorno de Elin a su padre. El Gobierno de Cuba acept inmediatamente el ofrecimiento. El de EE.UU. respondi 10 das ms tarde, acordando que el nio nos sera entregado para su traslado a Cuba cuando se tomara la decisin judicial final.”

En aquel entonces se esperaba que la decisin final se produjera para Navidad o fin de Ao, “que era la celebracin del ao 2000 y apareca como el momento mas distendido para ese paso”, pero no fue as ya que “el gobierno estadounidense estaba preocupado por el voto cubano en las inmediatas elecciones internas del pas”

Dadas las caractersticas del caso, el CNI/EE.UU. consider necesario viajar a Cuba, en los primeros das de enero, “para certificar las condiciones de la familia de Elian, especialmente de su padre, de quien los medios cubanos en el exilio afirmaban que tena malos hbitos” explicit Bolioli.

En los preparativos de ese viaje surgi una nueva posibilidad, que las dos abuelas de Elin viajasen a Estados Unidos “para que pudieran plantear al pblico estadounidense la cara humana y familiar del entorno de Elin”

Luego de las consultas y aprestos imprescindibles, las Abuelas viajaron a Miami. En Estados Unidos tuvieron muy buena recepcin de parte de los medios “por lo que cambi radicalmente la discusin al punto que la poblacin estadounidense estuvo en mas de un 70% a favor del regreso de Elin”, especific el ahora presidente de la IMU.

Aun as, las dificultades aparecan constantemente. Con el apoyo de la Secretaria de Justicia, Jannet Reno, se intent en tres ocasiones que las Abuelas pudieran ver a Elin “pero los familiares del nio, que residen en EE.UU., y la Fundacin del Exilio Cubano entorpecieron estos encuentros y solo se pudo concretar en condiciones muy limitadas”.

A esas explicaciones, el entrevistado por PE acot que “Cuando ya pareca que las tramitaciones podran quedar entrampadas, el caso Elin fue llevado a las Cortes y en Estados Unidos cuando un caso entra en un juzgado nada se puede hacer hasta que el Juez se expida. El de Elin estuvo casi 5 meses en juzgados, hasta que la Suprema Corte decidi no dar ms lugar a pedidos de juzgados locales.”

En ese proceso el CNI/EE.UU. comenz a recibir fondos para que se pagase a un abogado que defendiera el caso y que, posteriormente, logr que Elin volviera a Cuba.

Al evaluar lo acontecido, el pastor Oscar Bolioli detall que “El Consejo Nacional de Iglesias de EE.UU. y el de Cuba consiguieron dos hechos determinantes. Uno, despolitizar y humanizar el caso y demostrar que el padre tenia todo el derecho de tener a su hijo. El segundo, que facilit el apoyo legal de uno de los abogados ms prestigioso de Estados Unidos en la solucin final del caso.”

En la entrevista de la CBS Elin dijo que sus familiares en Miami “Me dijeron cosas malas (sobre mi padre)” y le pedan que le dijese a l “que no quera volver a Cuba y yo siempre les dije que quera volver”. Agreg que quisiera volver a ver su familia en Miami porque “A pesar de todo lo que hicieron y la manera en que lo hicieron no estaba bien, son mi familia”.

Cuando Elin termin la escuela primaria, Fidel Castro estuvo en su graduacin. El ya adolescente cont que Fidel le dijo que l era su amigo. Elin coment a “60 Minutes” que l considera al Presidente de Cuba “no slo como un amigo, sino tambin como un padre”.

En la mecnica de la informacin de los medios, las acciones de las iglesias suelen quedar “en el silencio de la oscuridad”, pero all, en el trasfondo suelen estar para operativos claves, como fue el CNI/EE.UU. en el caso de Elin, a lo que se agrega que uno de los protagonistas importantes de la historia fue un ciudadano uruguayo.

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