Estados Unidos: pavo indigesto

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El plato principal de ese da es pavo relleno y mazorcas de maz. Pero, este ao, la alegra de la fiesta estar mellada por las inclinaciones en cuanto al presupuesto mostradas en el Congreso por los republicanos en el poder.

Los lderes de la mayora conservadora en la Cmara estn contentos porque pudieron sacar adelante un proyecto por lo menos polmico.

Con el texto presentado por los republicanos, segn CommonDreams (una pgina web alternativa) se quitaron los productos en conserva a los pobres para financiar ms lujos a los ricos. La propuesta es de recortar 50,000 millones de dlares del presupuesto para fondos que ayudan a los pobres.

Sin embargo, con todo y lo elevado de la suma, no cubre los 57,000 millones en reducciones fiscales para los ricos que se esperan aprobar despus del descanso del Da de Accin de Gracias. Como saben que tales pasos son repugnantes para muchos, los proponentes decidieron separar las discusiones sobre los impuestos a los dividendos de los estados y los recortes a los bonos de comida, Medicaid y prstamos universitarios.

Algunos congresistas conservadores trataron de convencer al auditorio sobre las supuestas bondades de las iniciativas respecto al presupuesto.

Dennis Hastert fue uno de los que habl a sus colegas sobre responsabilidad fiscal y la importancia de hacer algo sobre el dficit. Pero, encontr un gran abuche en quienes escuchaban, que saben que ese dficit fue creado por el propio Partido Republicano, tambin conocido por GOP e identificado con un elefante.

Los demcratas en la oposicin no tragaron el anzuelo, aunque poco podrn hacer por sus debilidades y ser minoritarios. Su escepticismo parti de advertencias como las del Centro sobre Presupuesto y Prioridades Polticas (CBPP por sus siglas en ingls).

Esa institucin subray que muchos de los recortes van a golpear a las personas de bajos ingresos directamente y con dureza. Tan fuerte es el proyecto que hasta algunos republicanos han mostrado reticencia para sumarse a quienes lo apoyan.

Por esa razn, el liderazgo de la Cmara de Representantes tuvo que hacer algunas concesiones, y restablecer alguna plata a ciertos programas que gozan de particular simpata. Nada del otro mundo; en realidad la esencia de la iniciativa no result daada por esos retoques de ltima hora, de impacto marginal.

El CBPP revel esa estratagema al indicar que los recortes dirigidos a beneficiar a los pobres apenas representaron 2%. Para citar un caso, los gastos que debern incurrir los beneficiarios del programa de Medicaid recibirn un tajazo de 30,000 millones de dlares, pero en 10 aos.

El pretendido ahorro abarca la concepcin del Bur de Presupuesto del Congreso acerca de que mayores pagos y bonos significarn ms pobres que recibirn atencin mdica. Pero el CBPP rechaza el enfoque y subraya que los estimados de que 80% de los ahorros de esos incrementos esperados en pagos de Medicaid vienen de los decrecimientos en el uso de los servicios.

Entre esas reducciones aparecen las visitas de los mdicos y las recetas de medicinas, puntualiz el Centro.

Tampoco pasa inadvertido que el proyecto de la Cmara levanta un requisito previo de que los estados pagaran por atencin preventiva para los nios de bajos ingresos, justo por encima de la lnea de pobreza.

En Estados Unidos se considera que una familia vive en esa lnea de pobreza cuando los ingresos son de 30 mil dlares anuales o menos.

Otros renglones que tendrn recortes son las acciones para hacer cumplir el apoyo a los nios o los ms de 220 mil estadounidenses mensuales que perdern las estampillas de alimentos. Esas personas provienen de sectores trabajadores pobres con nios, de acuerdo con la pgina web CommonDreams.

El proyecto elaborado por los republicanos a la sombra de su mayora en la Cmara tambin elimina los subsidios en cuidados para 330 mil menores de bajos ingresos. Las peculiaridades de la iniciativa fueron descritas con certera puntera por el demcrata Rahm Emmanuel, quien afirm que los republicanos le han dado un significado completamente nuevo a mujeres y nios primero.

Y muchos coinciden en que el pavo en este Da de Accin de Gracias ser indigesto para los sectores menos agraciados de la sociedad estadounidense. Entre los pobres la fecha estar ms cercana al Da de las Brujas, y an en ella, con preferencia de las tretas antes que el festn.

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