Guatemala: Los huracanes pasan, la pobreza crece

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Guatemala, Honduras, El Salvador, Belice, Nicaragua, Costa Rica y Panam, que ocupan un milln de kilmetros cuadrados con 40 millones de habitantes, estn expuestos a grandes desastres naturales por la presencia de volcanes y fallas ssmicas junto a un mar Caribe que de julio a noviembre dispara ms de una veintena de tormentas, muchas de las cuales llegan a transformarse en huracanes.

Este ao, pese a que los expertos haban pronosticado que sera una de las temporadas ms activas de tormentas devastadoras como finalmente ocurri, una vez ms se demostr que no existe voluntad poltica para una accin eficaz de prevencin, aunque se cuente con herramientas legales y en teora planes al respecto.

El derrotero del huracn Stan en la primera semana de octubre por Amrica Central y el sur de Mxico dej slo en Guatemala 664 personas muertas y 844 desaparecidas, pueblos enteros sepultados por los deslizamientos de tierra, ms de 280.000 damnificados, 33.000 viviendas destruidas o daadas y cuantiosas prdidas econmicas en la agricultura y en infraestructura.

Luego de ocurrido el desastre, la ayuda no poda llegar por tierra y desde los helicpteros del ejrcito slo se poda ver una topografa borrada por deslaves, inundaciones e interminables lluvias.

La tragedia no se pudo contener, pese a que existieron las alertas suficientes. Benedicto Girn, de la guatemalteca Comisin Nacional para la Reduccin de Desastres (Conred), dijo a IPS que la responsabilidad de responder a las alertas es de las comunidades y de los gobiernos locales, pero no se hizo.

Las medidas preventivas las hemos divulgado todos los aos. Mandamos notas a todos los alcaldes con todas las medidas de prevencin ante desastres, pues, segn la ley 10996, los alcaldes son los responsables ante ello, explic.

Por su parte, Yuri Melini, director del no gubernamental Accin, Legal, Ambiental y Social (Calas), seal a IPS que hay una mala gestin de riesgo, pues los gobiernos no consideran prioritario ese tema.

Como consecuencia de ello, a siete aos de que pasara el Mitch (que devast Amrica Central y dej 268 muertos en Guatemala) tuvimos una situacin de calamidad pblica an peor, apunt.

Muchos de los problemas que enfrentamos son producto de la negligencia de las autoridades en todos los niveles, aadi.

Para el especialista, la ley para la reduccin de desastres est mucho ms orientada a responder a las acciones de emergencias, pero no tanto a la prevencin.

Guatemala cuenta con una batera legal en materia de gestin ambiental de unas 180 normas, que incluye la obligatoriedad de estudios de impacto, pero existe un gran dficit de cumplimiento y falta voluntad poltica para llevar adelante planes al respecto, en particular del Poder Ejecutivo, enfatiz el director de Calas.

A la impunidad reinante en este pas se le suma el grave deterioro de las condiciones socioeconmicas, con grandes diferencias de desarrollo entre las reas urbanas y las rurales que incrementa la vulnerabilidad de sus 12,5 millones de habitantes, 57 por ciento de los cuales viven en la pobreza. Por eso es que se calcula que 75.000 nios y nias sufren desnutricin grave.

Guatemala soporta todava las consecuencias del enfrentamiento armado interno de 1960 a 1996, que dej como saldo 155.000 personas muertas y 45.000 desaparecidas de modo forzoso, la mayora indgenas mayas, a manos de las fuerzas de seguridad.

El ejrcito de la poca es sindicado responsable de arrasar 450 aldeas y cometer ms de 600 masacres, muchas de ellas en las mismas comunidades indgenas ahora destruidas por el huracn Stan.

Muchas de las personas afectadas por Stan perdieron su vivienda, tierras, sus animales de corral y no tienen alimento. Otras no podrn regresar a sus hogares o deben trasladarse a un lugar distinto, no de riesgo, para lo cual la Conred prepara albergues temporales.

Segn este organismo estatal, se trata de un proceso de no menos de seis meses, periodo en el cual hay que mantener a estas personas hasta que puedan volver a ser autosuficientes.

La ayuda internacional ha sido clave en estas circunstancias. La Unin Europea se comprometi con 4,7 millones de euros (5,6 millones de dlares) para Guatemala y El Salvador, mientras el gobierno espaol asumi un compromiso global financiero de 65 millones de dlares en fondos de cooperacin no reembolsables para paliar los efectos del paso de Stan por la regin.

Por su parte, el Programa Mundial de Alimentos (PMA), de la Organizacin de las Naciones Unidas, lanz un plan de emergencia de 14,1 millones de dlares para asistir a 285.000 personas.

Se ha avanzado mucho, pero an estamos en etapa de emergencia, pues tenemos ms de 2.500 personas albergadas, expres Girn.

En tanto, el gobierno guatemalteco de scar Berger anunci a fines de octubre la aprobacin de la llamada Ley Marco de Reconstruccin, que se extender hasta diciembre 2006 y requerir de 2,500 millones de quetzales (326 millones de dlares) para reconstruir la economa agrcola, viviendas, alimentacin y para recuperar la infraestructura.

La destruccin de 29 puentes, decenas de carreteras, caminos y vas de acceso no slo aisl a sectores de la poblacin que requieren ayuda, sino que tiene un fuerte efecto en la actividad econmica.

Se desat tras el paso de Stan una espiral inflacionaria y la ms afectada fue la canasta bsica. Por consecuencia, se redujo la capacidad adquisitiva de la poblacin, adems de que la produccin agraria perdi mucho en cosechas destruidas, explic a IPS la diputada Nineth Montenegro, del partido Encuentro por Guatemala.

Otro de los fenmenos que las autoridades de Amrica Central miran con preocupacin es el incremento en el flujo emigratorio hacia Estados Unidos, gracias al Estatuto de Proteccin Temporal (TPS, por sus siglas en ingls) que ese pas otorga a naturales procedentes de zonas donde han soportado catstrofes naturales o conflictos blicos.

Cerca de 90.000 hondureos y 6.000 nicaragenses utilizaron esa condicin tras la devastacin provocada por el huracn Mitch en octubre de 1998, de ah que el presidente Berger solicit a Washington que otorgue ms TPS a los guatemaltecos indocumentados.

Alrededor de 1,2 millones de naturales de Guatemala residen en Estados Unidos, que enviaron a su familia en 2004 unos 2.550 millones de dlares, constituyndose as en las principales fuentes de divisas para el pas..

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