Internet como bien pblico

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La brecha digital slo podr superarse si Internet es vista como un bien pblico, y los gobiernos deben fijar las normas para involucrar al sector privado, seal Anita Gurumurthy, de la organizacin no gubernamental india IT for Change (Informtica para el Cambio).

La sociedad civil tendr un papel formal en el manejo de la red mundial de computadoras a travs del nuevo Foro de Gobernanza de Internet, aun cuando sus decisiones no sean obligatorias.

Ahora, debe determinar quines la representarn en el foro que asesorar a la Corporacin de Internet para la Asignacin de Nombres y Nmeros (ICANN), la entidad privada contratada por Estados Unidos que actualmente controla la red.

IPS: — Sociedad civil y gobernanza de Internet, pragmatismo o sueos?

Gurumurthy: — Una cosa es ser pragmtico y decir: Quedmonos con ICANN porque no encontraremos una opcin mejor. Pero si pensamos en trminos polticos, sobre algn tipo de espacio ideolgico, debemos pensar muy bien y luego negociar. Aunque el sistema de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) puede ser terrible, tiene responsabilidades definidas.

No tenemos ningn sistema perfecto, pero es una realidad que el nivel supranacional debera servir a las causas de los niveles nacionales, para aquellos que no pueden confiar en sus gobiernos.

En la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Informacin (CMSI) hay una oportunidad de no pasar por el sistema de la ONU y no pasar slo por el intergubernamentalismo, que sera la apertura de la ICANN a otros pases. Pero de algn modo, nos hemos escondido demasiado detrs del proceso intergubernamental en lugar de estudiar otras opciones que seran legtimas y tambin con responsabilidades definidas.

— El Foro de Gobernanza de Internet es una buena oportunidad para la sociedad civil?

— Debemos esperar y observar, pero conceptualmente es un espacio y bueno. Queda por ver la forma en que evolucionar a travs de mltiples grupos de trabajo y cmo involucrar a los diferentes espacios de polticas pblicas.

Mi impresin es que hay dos series de asuntos polticos que el Foro tendr que considerar. Un rea incluye polticas sobre tecnologas y los lmites para establecer un estndar de interfaz de stas con la vida social y poltica. La otra rea se refiere al contenido e incluye conocimiento, propiedad intelectual, pornografa y comercio electrnico. Espero que el Foro se ocupe de ambas.

— Cul es el papel de la sociedad civil en el Foro de Gobernanza de Internet?

— Espero que los grupos de la sociedad civil ofrezcan asesoramiento y la riqueza de informacin que poseen. Luego tendrn que asegurarse de extraer responsabilidad de la estructura formal de gobierno que habr. Este es el tipo de funcin que preveo: asesorar y pedir cuentas a gobiernos y empresas.

— Quin representar a la sociedad civil?

— Esta es una gran pregunta y creo que no todos en la sociedad civil conocen la respuesta. Es importante pensar en la participacin de la sociedad civil y de todos los actores, pero en un marco ms amplio que no sacrifique la legitimidad ni la rendicin de cuentas.

La esperanza de algunos es poder gobernar como participantes legtimos, pero yo no estoy muy segura de que podamos sentarnos dentro de una estructura gubernamental como representantes legtimos. Representacin, legitimidad y rendicin de cuentas son asuntos muy complejos que la sociedad civil tendr que considerar cuidadosamente en los prximos meses.

— Cules son las precondiciones para cerrar la brecha digital?

— La propia definicin de Internet debe cambiar. Internet debe considerarse una infraestructura pblica. A menos que avancemos en esa direccin, no podremos aspirar al acceso universal. Internet tal como la vemos est en todas partes para todos, pero esto no sera realidad si no pensramos en ponerla a disposicin de todos en un nivel bsico, como infraestructura fsica. En este sentido, debe considerarse un bien pblico.

— El mercado es la solucin para cerrar esa brecha?

— No hay duda de que el mercado tiene un papel. Pero tambin hay un papel muy importante para la poltica, para fijar las normas de actuacin del mercado. Creo que es realmente posible fijar normas e involucrar al sector pblico de manera que los problemas sociales pasen a primer plano, adems de la necesidad fundamental que todos los pases tienen de desarrollo econmico.

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