Más allá de Beyoncé y Jay-Z: Que significa en realidad “Pueblo a Pueblo”

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Beyoncé y Jay-Z regresaron de su viaje a Cuba al mismo tiempo que yo
vine a la isla para co-facilitar una delegación Pueblo a Pueblo sobre
agricultura sostenible. Nuestro grupo de agricultores, ambientalistas
y
educadores visitaron cooperativas, huertos familiares, y proyectos de
permacultura, entre muchos otros lugares. Vi conexiones reales entre
las personas de ambos países preocupados por el calentamiento global y
como encontrar formas de mitigar la crisis ambiental que estamos todos
enfrentando.

Pero lo único que mi familia y mis amigos habían oído sobre Cuba en
los EE.UU. durante ese tiempo fue la llamada luna de miel de las
mega-estrellas. Desde entonces he trabajado con otras tres
delegaciones increíbles.

Cuando todo el revuelo sobre el viaje de Beyoncé y Jay-Z a Cuba
parecía haber terminado, los republicanos en la subcomisión de
apropiaciones en servicios financieros y gobierno general del congreso
lo devolvieron a la luz pública a través de lo que los críticos llaman
la ley “Beyoncé y Jay-Z”. Estos congresistas están tratando de incluir
texto en la Ley de Servicios Financieros del 2014 que eliminaría los
intercambios educativos que no son por crédito académico o en virtud
de un título, básicamente terminarían las licencias de “Pueblo a
Pueblo”, que es como Beyoncé y Jay-Z viajaron legalmente a Cuba el
abril pasado. Los partidarios de la eliminación del viaje “Pueblo a
Pueblo” dicen que no es realmente educativo y simplemente turismo
encubierto, lo cual pone dinero en los bolsillos del régimen de
Castro. A pesar de que hay un largo camino legislativo por delante
para incluir este texto la ley final de la cámara y el senado, si
ganaran este juego político, daríamos un paso atrás en nuestras
relaciones con el pueblo cubano y negaríamos a miles de ciudadanos
estadounidenses la posibilidad de
conocer a nuestros vecinos a sólo 90 millas de nuestra costa.

Acción Permanente por la Paz es una de las organizaciones que tiene el
privilegio de facilitar los intercambios entre cubanos y
estadounidenses. La historia de Acción Permanente por la Paz con Cuba
inició en Nicaragua hace casi 30 años. En 1984, durante la guerra de
la Contra patrocinada por los EE.UU., un grupo de miembros de Acción
Permanente por la Paz salió en un barco de pesca para enfrentar a una
fragata de la marina norteamericana que había entrado en aguas
nicaragüenses, con el fin de mostrarles que si atacaban a Nicaragua,
también estarían atacando ciudadanos estadounidenses. En la costa otro
grupo realizó una vigilia en una iglesia mientras la nave estaba en
territorio nicaragüense, entre ellos, el reverendo Raúl Suárez, que
pasó a fundar el Centro Memorial Martin Luther King Jr. en La Habana.
Una vez de regreso en la costa, él dijo: “¿Dónde estaría Cuba hoy en
día si hubiera existido Acción Permanente por la Paz en el momento de
la Bahía de Cochinos?”, continuó el reverendo Suárez: “¿Cuándo va APP
a iniciar su presencia en Cuba? “

El Centro Martin Luther King Jr. surgió de la Iglesia Bautista de
Marianao oficialmente en 1987 como una organización ecuménica que
busca construir la paz y la justicia a nivel comunitario, nacional e
internacional. No fue sino hasta 1999 mucho después de que la guerra
en Nicaragua ya había terminado y Acción Permanente por la Paz ya
había ampliado su misión a otras partes de América Latina, que Acción
Permanente por la Paz asociada con el Centro Martin Luther King Jr.
para traer sus primeras delegaciones a la isla. Entre 1999 y 2005 más
de 1,000 ciudadanos estadounidenses llegaron al Centro Martin Luther
King Jr. con Acción Permanente por la Paz para conocer a cubanos y
aprender sobre su cultura, historia y vida diaria, incluyendo los
efectos debilitadores del bloqueo impuesto por los EE.UU. Los
delegados compartieron acerca de sus vidas, desafíos, esperanzas y la
cultura en los EE.UU.

Cuando el gobierno de Bush limitó los viajes a Cuba en 2005, Acción
Permanente por la Paz y el Centro Martin Luther King, junto con otros
grupos fueron obligados a reducir drásticamente o terminar su trabajo
de juntar a cubanos y estadounidenses. Una de las esperanzas cumplidas
de la primera administración de Obama fue la flexibilización de las
restricciones de viaje a los cubano-americanos y el restablecimiento
de los viajes “Pueblo a Pueblo”. Esto ha permitido que miles de
personas se reúnan con sus familias y visiten Cuba por primera vez
para aprender de primera mano sobre Cuba. Una vez más este tipo de
viajes podría estar en peligro debido a la política.

Durante el próximo par de semanas Acción Permanente por la Paz ha
invitado a nuestros socios del Centro Martin Luther King Jr. en Cuba y
a los delegados que ya han vuelto a los EE.UU. a compartir algunas de
sus vivencias y reflexiones sobre sus experiencias con los viajes
“Pueblo a Pueblo”. ¡Manténganse al tanto de nuevos blogs sobre Cuba!

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