Mumia Abu-Jamal recurre a la Corte Suprema

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La decisión de apelar fue informada a IPS por Robert R. Bryan, jefe del equipo de abogados defensores de Abu-Jamal.

Un juzgado federal de apelaciones de
Filadelfia rechazó en julio el pedido de un nuevo
juicio que determinara su culpabilidad o
inocencia. Otro tribunal ya había descartado esa posibilidad en marzo.

El periodista fue condenado hace 26 años, al
encontrárselo culpable de la muerte de un policía blanco.

Activistas de derechos humanos y contra la
pena capital, en Estados Unidos y en el exterior,
ponen en duda la evidencia presentada para
condenar a Abu-Jamal, quien siempre reivindicó su inocencia.

“El racismo todavía impera en este país y no
debería tener lugar en nuestro sistema legal”,
afirmó Bryan cuando el tribunal de apelaciones
rechazó en julio el pedido de un nuevo juicio.

“En Estados Unidos la gente es ejecutada
frecuentemente por la incompetencia de sus
abogados. El fiscal del juicio de 1982 practicó
el racismo al seleccionar a los miembros del
jurado. No descansaremos hasta que Mumia esté en libertad”, agregó.

La apelación ante la Corte Suprema se
centrará en una serie de aspectos, entre ellos el
hecho de que se hubiera excluido a ciudadanos
negros del jurado formado para el primer juicio.
Diversos estudios demuestran que los jurados
blancos se inclinan más a dictar condenas capitales.

Pero no existe certeza de que el máximo
tribunal considere el caso. Cada año, sus nueve
magistrados sólo consideran entre uno y dos por
ciento de los pedidos de apelación que se presentan ante ellos.

La posibilidad de que sí lo haga está dada
por el hecho de que el fallo del tribunal
inferior no fue unánime en el tema del racismo,
por lo que es posible que la Corte tome el caso
para resolver esa diferencia de opinión.

Si lo hace y emite un fallo favorable, el
tribunal de apelaciones tendría que reconsiderar
el pedido de un nuevo juicio que determine su inocencia o culpabilidad.

Los jueces que rechazaron esa posibilidad
dictaminaron, sin embargo, que Abu-Jamal merecía
un nuevo juicio, aunque sólo para considerar si
la condena a la pena capital debía conmutarse por
la de cadena perpetua sin el beneficio de la libertad condicional.

Aunque esto eliminó la amenaza de una
ejecución inmediata, se trata de un fallo que puede ser revertido.

La fiscalía tampoco está conforme con esa
decisión y podría pedir a la Corte Suprema que
falle a favor de mantener la pena de muerte para
Abu-Jamal, aunque el jefe de los fiscales de
Filadelfia, Hugh Burns, dijo a IPS que aún no
había tomado la decisión de accionar en ese sentido.

Señaló, asimismo, que no considera que hayan
existido prejuicios raciales en el juicio
original, y que “no es posible” que se hubieran
cometido en él errores significativos.

Si la Corte Suprema no toma el caso de
Abu-Jamal y accede a la petición de la fiscalía
de restablecer la pena de muerte, se reanudará la
cuenta regresiva hacia la ejecución.

Mark Taylor, profesor de teología en la
Universidad de Princeton y coordinador del grupo
Educadores por Mumia Abu-Jamal, dijo que el caso
es potencialmente embarazoso para algunos altos
funcionarios del estado de Pennsylvania.

El gobernador de Pennsylvania, Ed Rendell,
quien podría dar la orden para le ejecución del
periodista y activista, era fiscal jefe cuando se procesó este caso.

Ronald Castille, presidente de la Corte
Suprema de Pennsylvania, procuró cuando era
fiscal mantener a Abu-Jamal en prisión y no se
abstuvo de participar cuando el máximo tribunal
del estado se pronunció al respecto.

“Debemos continuar educando al público sobre
los detalles del caso y su trascendencia en
cuestiones como la pena de muerte en Estados
Unidos, el racismo, la brutalidad policíaca y la
situación en las prisiones”, dijo Taylor.

La semana pasada, miles de personas
realizaron una demostración en la ciudad de
Denver, para reclamar la liberación de todos los
presos políticos estadounidenses.

Reunidas frente al edificio donde deliberó la
convención nacional del opositor Partido
Demócrata, que consagró al senador Barack Obama
como candidato a la presidencia, escucharon un
mensaje grabado por Abu-Jamal en su celda, en el
que atacó la política exterior de Estados Unidos
y la protección que otorga a “déspotas extranjeros”.
*****
+Un respiro para Mumia Abu-Jamal
(http://ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=87907)
+Pena de muerte: Cobertura especial de IPS
Noticias (http://www.ipsnoticias.net/_focus/penademuerte/indeex.asp)

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