Porqu la OMC est cambiando de marcha:De la meta final a la parada en los pits

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Despus de que el Paquete Marco de julio (1) fue aprobado a la fuerza en el Consejo General en julio de 2004, reinaba un nimo triunfante entre las grandes potencias comerciales y el secretariado de la Organizacin Mundial del Comercio. Esto era lo que necesitaban para poder avanzar en las conversaciones luego del descarrilamiento de la 5 reunin Ministerial de la OMC, celebrada en Cancn, Mxico, en 2003. Como lo han sealado muchos analistas, la OMC alcanz su principal propsito de salvar la Ronda de Doha del Desarrollo y el sistema multilateral de comercio.

Este nimo prosigui hasta septiembre de este ao, cuando el recientemente designado Director de la OMC, Pascal Lamy, anunci confiadamente que dos tercios de la Ronda deberan completarse en Hong Kong. En el lenguaje de las negociaciones, esto significa que las modalidades completas para las reas principales de la agricultura y del acceso al mercado de productos no agrcolas (NAMA, por sus siglas en ingls) quedaran establecidas y otras reas de negociaciones estaran en marcha.

Luego del reciente Consejo General de la OMC, que concluy en octubre, y de la serie de reuniones de la Sala Verde (2) y reuniones informales que siguieron, el estado de nimo ahora ha cambiado de confiado a vacilante.

Avanzando a plena velocidad

En los dos ltimos meses, los miembros y el secretariado de la OMC han estado muy atareados. El mes de octubre fue testigo del Consejo General de la OMC en Ginebra, de una serie de reuniones informales, incluyendo la de las Cinco Partes Interesadas (FIPS, por sus siglas en ingls) (3) sobre agricultura, y ms recientemente, de las reuniones del nuevo Quad ms uno (4) y de la Super Sala Verde (5), en Londres y Ginebra, respectivamente.

La sesin del Consejo General de octubre comenz bien para las grandes potencias comerciales, dando la sensacin que las negociaciones estaban avanzando. ste era el mensaje comn que emitan los presidentes de los comits de negociacin de agricultura, NAMA y servicios.

En agricultura especialmente, el presidente confiaba que las cosas avanzaban bien, luego de la muy publicitada oferta de EE.UU. de recortar sus subsidios. Y puesto que la agricultura ha sido siempre el punto de quiebre de esta ronda, esto significaba que las negociaciones progresaran en otras reas. Como lo seal el presidente de la mesa, Crawford Falconer, las ofertas ms importantes ya estaban en la mesa, reflejando un cierto grado de progreso (6).

Incluso Brasil, el lder del G20, que se opuso a cualquier avance en las negociaciones sobre agricultura durante la 5ta reunin ministerial en Cancn, ahora era un firme partidario de continuar adelante. El embajador brasileo Clodoaldo Hugueney aplaudi la propuesta de EE.UU., considerada como el factor que desbloque el progreso, afirmando que no era suficiente, mas constitua un paso adelante” (7).

Hubo tambin un desbloqueo en la otra rea principal de negociaciones: el NAMA. El presidente de las negociaciones NAMA, Stefan Johanneson, se reconoca “optimista porque comenzaba a darse una convergencia alrededor de la formula suiza (8) o de tipo suizo” (9). Aunque esta postura no reflejaba los sentimientos de otros pases en desarrollo, fue anunciado como un avance.

Incluso el presidente de las negociaciones sobre servicios, el embajador Mateo de Mxico, se mostr confiado que al moverse las cosas en agricultura y NAMA, tambin avanzaran las negociaciones en servicios.

Y puesto que el camino hacia delante pareca libre de rompe velocidades, el secretariado de la OMC confiaba que un borrador del texto ministerial estara listo antes del 15 de noviembre.

Cambio de marchas

Pocos das antes de la fecha final muy esperada del 15 de noviembre, el camino ya no pareca tan despejado.

Si bien hubo muchos esfuerzos, como aquellos del presidente de la mesa de servicios, para producir varios borradores de los textos Ministeriales sobre servicios, ello no signific progreso alguno en las negociaciones. Al contrario, puesto que los borradores de los textos contenan muchos elementos muy controvertidos, que no haban logrado consenso entre la mayora de los miembros, caus divisiones ms profundas y endureci la oposicin.

Lo que ahora se dice es que el texto estar listo cerca de la fecha del Consejo General de la OMC, del 2 y 3 de diciembre. Eso podra tambin dar ventaja a las grandes potencias comerciales, puesto que los pases en desarrollo, cuyos equipos tcnicos en Ginebra son menos numerosos, no podrn reaccionar ni sealar su oposicin a este borrador, si sale apenas 24 horas antes de su consideracin en el Consejo.

La razn principal para el cambio fue la falta de avances en las conversaciones sostenidas en Londres y Ginebra hacia inicios de noviembre. Los informes de prensa al respecto dan cuenta de los resultados: El mircoles 9 de noviembre, varios pases clave de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) dijeron que han llegado a un impasse y estn con el tiempo apretado para alcanzar acuerdos sobre el borrador del tratado comercial que supuestamente debe finalizarse en la conferencia de la OMC en Hong Kong, del 13 al 18 de diciembre. (10)

Luego de anunciar en octubre que las negociaciones estn en marcha, los miembros de la OMC estn ahora recalibrando sus expectativas para la ministerial de Hong Kong. Ellos sealan que las expectativas para Hong Kong tendrn que reducirse.

El impasse es el resultado de la intransigencia de Estados Unidos y la Unin Europea y las demandas extremas que plantean a los pases en desarrollo. Mientras los Estados Unidos han hecho la oferta en agricultura, que todava no es suficiente pero sin embargo ha sido bien acogida, la Unin Europea ha dicho sin rodeos que los pases en desarrollo no pueden aspirar a nada ms, a menos que ellos den ms en el NAMA y servicios.

Estados Unidos y la Unin Europea tenan la expectativa de que sus ofertas de recortes superficiales de subsidios requeran compromisos de los pases en desarrollo de recortar radicalmente las tarifas industriales, bajo NAMA, y de ofrecer ms en los servicios. Los pases en desarrollo sin embargo, mantienen una postura firme, al menos por el momento, y exigen que primero se hagan recortes reales de los subsidios, antes de considerar los recortes de las tarifas industriales. Claramente, hay una brecha entre quienes tienen altas ambiciones en el NAMA y en los servicios, como EE.UU. y la UE, y aquellos pases, principalmente en desarrollo, que buscan una agenda equilibrada, transversal a todos los temas. (11)

Esta clara falta de consenso trae malos recuerdos de los das anteriores a la Ministerial de Cancn; entonces, en un gesto preventivo, la OMC ha cambiado de tctica, sealando que Hong Kong podra ser apenas una parada en los pits de la carretera. De esta manera, an si no se registra progreso ni decisin en la Ministerial de Hong Kong, no ser vista como un fracaso de la OMC. sta no puede permitirse otro Seattle o Cancn, puesto que un tercer colapso significara una aguda crisis en la institucin.

La versin que circula en el entorno de la OMC es que dos ministeriales ms sern realizados en el 2006, una para aprobar las modalidades (12) y otra para concluir la Ronda de Doha. La primera podra convocarse tan pronto como marzo del 2006. Ello demuestra que, a pesar de que las seales son contrarias, la OMC sigue convencida de que puede concluir la ronda en el 2006.

A descarrilar la parada de los “pits”

Mientras que las expectativas para Hong Kong se atemperan, la sociedad civil, los movimientos sociales y los activistas deberan estar avanzando a pleno vapor. Las negociaciones estn ahora estancadas, oportunidad para entrar en escena para impedir que se concluya acuerdo alguno en Hong Kong ni en el futuro. Los pases en desarrollo estn comenzando a posicionarse juntos y a resistir la presin de abrir an ms sus mercados. Es ahora que se debe mantener la presin en las capitales nacionales, y el mensaje de los pueblos de que esta Ronda no tiene nada de desarrollo, debe ser claro y contundente. La sociedad civil y los movimientos sociales deben irrumpir en Hong Kong y en sus capitales durante la 6ta Reunin Ministerial y as asegurar que no se avance hacia la conclusin de la Ronda.

– Mary Lou Malig es coordinadora de la campaa sobre comercio de Focus on the Global South.

  • Texto completo en: http://alainet.org/active/9904

Notas

1. El Paquete Marco de Julio es un acuerdo de principio, referido principalmente a la agricultura, alcanzado en el Consejo General del 31 de julio de 2004 en Ginebra, Suiza. Proporciona el marco operativo para futuras negociaciones sobre agricultura, el acceso al mercado de productos no agrcolas y otros temas.

2. La Sala Verde se refiere a las reuniones informales y reservadas, realizadas usualmente junto a las reuniones formales de la OMC. Es comn durante reuniones ministeriales.

3. Las Cinco Partes Interesadas estn conformadas por los E.E.U.U., la Unin Europea, Australia, India y Brasil.

4. El nuevo Quad est compuesto por los E.E.U.U., la Unin Europea, India y Brasil. Japn era husped especial en la reunin en Londres.

5. La Super Sala Verde se refiere a una versin ms grande de las reuniones informales reservadas.

6. Focus on the Global South, Geneva Update No. 2, 18 Octuber 2005.

7. Ibid.

8. Es una frmula de armonizacin que utiliza una sola frmula matemtica para producir una gama estrecha de tarifas finales.

9. Focus on the Global South, Geneva Update No. 2, 18 Octuber 2005.

10. Friends of the Earth International Press Release 11 November 2005.

11. Washington Trade Daily, A Less Ambitious Hong Kong Conference, 9 November 2005.

12. Modalidades: Metodologa a seguir durante las negociaciones.

Fuente: Focus: On the road to Hong Kong, Number 1, November 2005

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