Sociedad civil vigilante por alivio de deuda

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Las juntas del Banco Mundial y el FMI (Fondo Monetario Internacional) acordaron el domingo, en su reunin anual conjunta, cancelar las deudas de esos pases ms pobres del mundo —unos 40.000 millones de dlares— con ambas instituciones.

La decisin recoge la iniciativa formulada en julio por la cumbre del Grupo de los Ocho (G-8) pases ms poderosos del mundo en Gleneagles, Escocia, a iniciativa de Gran Bretaa.

Los pases beneficiados son 14 africanos (Benin, Burkina Faso, Etiopa, Ghana, Madagascar, Mal, Mauritania, Mozambique, Nger, Ruanda, Senegal, Tanzania, Uganda y Zambia) y cuatro latinoamericanos (Bolivia, Guyana, Honduras y Nicaragua).

En el caso de los pases africanos, tambin ser condonada la deuda con el Banco Africano de Desarrollo, rama regional del Banco Mundial.

Todos ellos figuran entre los pases pobres altamente endeudados, categora establecida por el Banco Mundial y el FMI en 1996 al establecer mecanismos de alivio de deudas con condiciones que han sido muy cuestionadas por organizaciones de la sociedad civil.

Para acogerse al programa, los 18 pases beneficiados por el programa han debido privatizar servicios como el agua, eliminar subsidios a productos bsicos y liberalizar las importaciones.

Incluso el Banco Mundial y el FMI admitieron que estas condiciones no han cumplido el objetivo de reducir a niveles sustentables la carga de deuda externa de los pases pobres ms altamente endeudados y de liberar recursos para los gastos incrementados del sector social.

El acuerdo del G-8 fue recibido con escepticismo por muchos activistas, quienes sospechan que las instituciones multilaterales de crdito podran agregar condiciones extra. La cancelacin de la deuda, de ese modo, carecera de sentido.

Por eso, las organizaciones de la sociedad civil se han concentrado en presionar a los organismos financieros para que la cancelacin sea total y sin condiciones, y para que pueda alcanzar a otros pases pobres.

Consultado por IPS, el director gerente del FMI, Rodrigo Rato, asegur en conferencia de prensa que la cancelacin ser completo y franca.

Rato agreg que los resultados del acuerdo sern revisados por el Comit Monetario y Financiero Internacional (IMFC, por sus siglas en ingls) de la Junta de Gobernadores del FMI.

El funcionario particip en la conferencia de prensa junto con Paul Wolfowitz, presidente del Banco Mundial, y Trevor Manuel, presidente del Comit para el Desarrollo.

El asunto central de las deliberaciones sobre cancelacin de la deuda en el Banco Mundial y el FMI, desde que el G-8 lo propuso, ha sido la financiacin de la Asociacin Internacional de Fomento (AIF).

Esta rama del Banco est dedicada a ofrecer crditos para infraestructura y mejora de la productividad a inters bajo a los pases pobres, y que cada ao ascienden a 9.000 millones de dlares.

Pases del Norte industrial —entre ellos algunos como Blgica y Noruega, con una acendrada tradicin de asistencia al desarrollo— manifestaron dudas sobre la sustentabilidad de la AIF en caso de que la deuda sea cancelada.

Este domingo el Comit de Desarrollo anunci que haba acordado la necesidad de un paquete independiente, que consiste especialmente en una compensacin dlar por dlar para la AIF, que es ciertamente adicional a los compromisos existentes y que mantiene la integridad y capacidad financiera de la AIF para asistir a los pases pobres en el futuro.

Confiamos en que el paquete, incluyendo la financiacin, las principales caractersticas tcnicas de la propuesta y el compartir la carga sobre una base voluntaria proveer estos beneficios, dijo el Comit.

Setenta por ciento de los fondos de la AIF proceden de los pases del Grupo de los Siete pases ms industrializados del mundo (Alemania, Canad, Estados Unidos, Francia, Gran Bretaa, Italia y Japn).

Wolfowitz acentu la necesidad de que los pases donantes cumplan sus promesas, para que el acuerdo sea exitoso.

El Banco Mundial y el FMI tambin enfatizaron la importancia de que los pases aptos (para la cancelacin de la deuda) mantengan un desempeo econmico slido y una buena gobernanza.

Wolfowitz asegur a los periodistas que los detalles del acuerdo sern finalizados en las prximas tres semanas.

Todava estamos lejos de un acuerdo final en la prctica, pese al principio de 100 por ciento de cancelacin , dijo. Una vez que los pases donantes concedan financiamiento adicional para pagar el acuerdo, entonces, particularmente en el caso del Banco Mundial, deber clarificarse cmo impactar este desembolso de ayuda a estos 18 y a otros pases que no estn en la iniciativa.

El diablo est en los detalles y seguiremos vigilndolos, dijo a IPS Antonio Tricarico, coordinador en Italia de la campaa para reformar el Banco Mundial.

La completa cancelacin de la deuda para estos pases es un paso bienvenido. Sin embargo, esta cancelacin equivale apenas a 10 por ciento del dinero que se necesita para lograr los Objetivos de Desarrollo de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) para el Milenio, dijo a IPS Neil Watkins, coordinador de la red estadounidense de Jubileo Internacional, organizacin que presiona desde hace aos por la condonacin.

Los Objetivos de Desarrollo de la ONU para el Milenio incluyen reducir en 50 por ciento la proporcin de personas que padecen indigencia y hambre, lograr la educacin primaria universal, disminuir dos tercios la mortalidad infantil y tres cuartos la maternal, promover la igualdad de gnero, revertir la expansin del sida (sndrome de inmunodeficiencia adquirida) y otras enfermedades y concretar una sociedad global para el desarrollo entre el Norte y el Sur.

Una cumbre de 189 lderes celebrada en septiembre de 2000 se comprometi a cumplir todos estos objetivos para 2015. Pero su implementacin ha dependido principalmente del incremento de la asistencia al desarrollo brindada por donantes de los pases industriales.

Esto significa que estos 18 pases solo deberan ser el comienzo, seal Watkins. El Banco Mundial y el FMI deberan extender la cancelacin de la deuda a todos los pases pobres si se toman en serio el alivio de la pobreza, agreg.

La sociedad civil tambin debe estar vigilante, porque los detalles del acuerdo van a ser elaborados en las semanas venideras en las juntas del FMI y del Banco Mundial. Lo que tenemos en este momento es slo un acuerdo amplio; los detalles ms finos son los que importarn, explic.

Otro tema importante discutido en las reuniones del FMI y del Banco Mundial fue el cambio climtico, fenmeno al que el Comit para el Desarrollo describi en su declaracin como una de las mayores amenazas al mundo actual.

Pero los crticos alegan que el Banco Mundial slo ha exacerbado el problema.

Al ser uno de los principales financistas de proyectos de combustibles fsiles e ignorando incluso los resultados de la evaluacin de las propias industrias extractivas, el Banco Mundial es uno de los mayores culpables de alimentar la insostenible adiccin del mundo al petrleo y a otras industrias que producen dixido de carbono, dijo a IPS Ann Petermann, de la organizacin Global Justice Ecology Project.

Esta declaracin no hace nada para reconocer el dao que el Banco Mundial ha hecho o incluso de dar pasos para abordar el asunto, uno de los cuales sera implementar las recomendaciones de la evaluacin de las industrias extractivas, agreg.

+Metas del Milenio, cobertura especial de IPS Noticias (http://ipsnoticias.net/_focus/metas_milenio/index.asp) +Fondo Monetario Internacional (http://www.imf.org/external/esl/index.asp) +Banco Mundial (http://www.bancomundial.org/) +Objetivos de Desarrollo de la ONU para el Milenio (http://www.un.org/spanish/millenniumgoals/index.html)

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