Un pato cojo en las aguas de Katrina

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Una serie de encuestas revelaron esta semana que la confianza pblica en el liderazgo de Bush y en su manejo de una variedad de asuntos (desde la ayuda de emergencia hasta la guerra en Iraq) ha cado a niveles sin precedentes, y que el nimo nacional se ha vuelto claramente negativo.

Aun ms preocupante para las esperanzas de Bush de retener su poder poltico, republicanos moderados estn desertando del partido de gobierno y autodeclarados independientes dicen que se proponen votar al opositor Partido Demcrata en las prximas elecciones legislativas, por un margen de dos a uno.

Segn una encuesta del Centro de Investigaciones Pew para la Gente y la Prensa, casi la mitad de todos los entrevistados quieren que la mayora de los miembros del Congreso legislativo, controlado por republicanos, sean expulsados de sus escaos en las elecciones del ao prximo.

Tal grado de insatisfaccin con los legisladores nacionales slo fue superado antes de los comicios de 1994 cuando, en un terremoto poltico, los republicanos tomaron el control de la Cmara de Representantes por primera vez en 40 aos.

Estos resultados sugieren que vendrn das de inestabilidad en la asamblea republicana, dijo al diario The Wall Street Journal el encuestador republicano Bill McInturff.

En un anlisis de su propio sondeo, realizado junto con el canal de televisin NBC News, el peridico concluy que los legisladores republicanos del noreste y el medio oeste estarn bajo fuerte presin para distanciarse de Bush debido al gran descontento en esas dos regiones con la gestin presidencial.

Las ltimas encuestas fueron realizadas entre el 8 y el 13 de este mes, y se publicaron en la vspera de un discurso de Bush a la nacin desde Nueva Orleans, en la noche del jueves 15. En su alocucin, el mandatario anunci una reconstruccin masiva con fondos federales en los estados de la costa del Golfo devastados por el huracn Katrina.

Todos los sondeos sugieren que al presidente le resultar difcil sostener su plan de mantener el rumbo en Iraq y en la guerra mundial contra el terrorismo si persisten las actuales actitudes.

Aunque una estrecha mayora (51 por ciento) de los encuestados por el Centro Pew todava cree que los soldados estadounidenses deben permanecer en Iraq hasta que la situacin se estabilice, una mayora ms importante (55 por ciento) de los entrevistados por el Journal y NBC opinaron que el nmero de soldados en Iraq se debe reducir.

Cincuenta y siete por ciento de los encuestados por Pew expresaron su voluntad de que se fije un plazo para el repliegue, frente a 49 por ciento el pasado julio.

Adems, la confianza en el manejo de la guerra por Bush sigue deteriorndose, en especial entre demcratas e independientes, segn Pew. Cuatro de cada 10 votantes creen ahora que Iraq puede convertirse en otro Vietnam, en comparacin con 29 por ciento hace un ao.

El sondeo del Journal y NBC tambin indic que cuatro de cada 10 estadounidenses consideran que reducir el gasto en la guerra en Iraq es la mejor forma de financiar la recuperacin de las reas afectadas por Katrina.

Quiz la conclusin ms notable de ambas encuestas y de una tercera realizada por The New York Times y CBS News, publicada el jueves, es el nimo pesimista del pblico y su falta de confianza en el liderazgo de Bush.

El sondeo del Times y CBS sugiere que ms de 60 por ciento de los estadounidenses siente que el presidente no comparte sus prioridades nacionales, y que un porcentaje similar considera que el pas est en el mal camino.

Mientras, 45 por ciento opinaron que Bush carece de fuertes calidades de lder. Este es el porcentaje ms alto desde que la misma pregunta fue planteada en encuestas en 1999, cuando el mandatario se preparaba para postularse para la presidencia.

El pblico est repartido en mitades en cuanto a su evaluacin de la capacidad de Bush de manejar una crisis, y slo 43 por ciento considera que el mandatario tiene fuertes cualidades de lder, revel la encuesta del Journal y NBC.

El mismo sondeo revel que el pblico se ha vuelto muy pesimista sobre la economa: 49 por ciento prev que empeorar el ao prximo, y slo 16 por ciento cree que mejorar. En enero, los porcentajes eran exactamente inversos.

+Centro de Investigaciones Pew para la Gente y la Prensa, en ingls (http://people-press.org/) +ESTADOS UNIDOS: Katrina puede revivir el aislacionismo (http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=35134)

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