Wilma abofetea al turismo

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El dao tambin se dirige contra miles de personas que laboraban en esa zona, muchas de las cuales perdieron tambin sus endebles casas, ubicadas lejos de la mirada de los visitantes.

Desde el medioda del viernes hasta las primeras horas del domingo, la isla de Cozumel, la ciudad de Cancn, playa del Carmen y otras localidades de la pennsula de Yucatn fueron azotadas por Wilma con vientos de hasta 270 kilmetros por hora.

Se trata del cicln ms poderoso que afect a Mxico en su historia. Las costas de este pas, al igual que las de naciones de Amrica Central, el Caribe y el sur de Estados Unidos sufren entre junio y noviembre la temporada de huracanes, que este ao ha sido especialmente agresiva.

Las imgenes mostradas este lunes indican una gran destruccin en la infraestructura turstica de la zona y el persistente desorden en varios lugares, con saqueos de comercios. Adems, cientos de personas an permanecen en refugios sin agua ni luz elctrica, y hay escasez de alimentos.

Aunque la destruccin es mayscula, apenas siete personas murieron, lo que segn autoridades demostr la efectividad de los planes de evacuacin.

Recuperar el atractivo de la zona a la que llegan ms de 11 millones de turistas al ao, tomar entre seis meses y dos aos, indicaron autoridades.

Los 4.000 millones de dlares de ingresos tursticos anuales slo en la ciudad de Cancn, representan ms de un tercio de lo que genera el sector en el plano nacional.

El estatal Fondo Nacional de Turismo indic que 70 por ciento de los hoteles de la zona fueron afectados, mientras la Secretara (ministerio) de Turismo inform que nueve de las 11 reas naturales protegidas circundantes resultaron seriamente daadas.

Segn la Secretara de Turismo, Mxico est perdiendo entre 12 y 15 millones de dlares diarios de ingresos tursticos, a causa de los daos del huracn.

El gobierno de Vicente Fox dispuso este lunes ayuda de emergencia, como pago de hoteles y de pasajes, a unos 40.000 turistas que se quedaron varados en la zona por el huracn. El objetivo es que abandonen el pas lo ms pronto posible.

Pero para los habitantes de la zona, la situacin ser ms difcil, pues muchos perdieron hasta sus casas. Se trata de personas que viven en los suburbios invisibles de las reas de gran turismo.

Cancn fue fundada en mayo de 1970 con la idea de integrar, junto a Cozumel, zonas selvticas, bellas playas y vestigios de la cultura maya, conformando un gran atractivo para el turismo mundial.

Pero ese proyecto implic la destruccin de extensas reas vrgenes de manglares, dunas y otros ecosistemas naturales, para erigir hoteles, muelles y caminos.

Gran parte de la destruccin de Wilma es responsabilidad de los gobiernos que han permitido el crecimiento de Cancn y sus alrededores a costa de la naturaleza, dijo a IPS el empresario Juan Carrillo, uno de los pioneros constructores de la zona en los aos 70.

Segn Carrillo, se otorgaron permisos de construccin en lugares inadecuados, se destruyeron manglares hasta el lmite y se afect mucho la naturaleza.

Con ese explosivo desarrollo turstico, ahora anulado por Wilma, crecieron las zonas urbanas marginales.

A 10 kilmetros de la parte hotelera de Cancn viven cerca de 750.000 personas, 60 por ciento de las cuales son pobres y 39 por ciento miserables.

La mayora emigraron desde diferentes lugares del pas, con el propsito de ocuparse en el sector turstico. Ahora estn sin trabajo y, en muchos casos, sin vivienda, agua potable ni luz elctrica.

Segn datos del gobierno, en Cancn los pobres obtienen ingresos mensuales de unos 400 dlares, y los que estn en pobreza extrema de menos de 250.

Para los turistas, pagar 250 o 400 dlares por una noche de hotel es relativamente poco en Cancn. En algunos de los mejores hoteles, el alojamiento de una noche cuesta ms de 5.000 dlares.

Al sur de Cancn, a dos horas de camino por carretera, se encuentra el municipio Solidaridad, creado en 1993, otro ejemplo de la pobreza que difcilmente ven los turistas que llegan por va area o en cruceros y otras embarcaciones de gran calado.

Gran parte de los 110.000 habitantes de Solidaridad trabajan en los hoteles y centros tursticos de la zona costera, 30.000 personas carecen de energa elctrica y a 70.000 les falta agua potable.

El crecimiento poblacional en el cordn urbano de Cancn y en Solidaridad es de ms de 20 por ciento anual, una proporcin incomparable al promedio nacional, que no llega a tres por ciento en este pas de 104 millones de habitantes.

+ AMBIENTE-MXICO: Wilma, el peor huracn registrado (http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=35551)

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